Harlekiinipeippoja

Australialainen harlekiinipeippo on noussut viime vuosikymmeninä pelureiden suosikkilinnuksi ja todelliseksi rahapelien maskotiksi. Paikallisesti Gouldian finch -nimellä tunnetun linnun ajatellaan tuovan pelaajille hyvää onnea ja menetystä rahapeleissä. Moni menestynyt vedonlyöjä ja ravimies onkin hankkinut itselleen oman peipon, jotta pelit sujuisivat jatkossakin onnekkaasti.

Poikkeuksellisen värikkäänä tunnettu lintu ehti herättää huomiota ja kiinnostusta myös ulkomailla ja lintuja kasvatetaan edelleen myös Australian ulkopuolella, mutta lintujen maastavientikiellon vuoksi ilmiö on jäänyt erityisesti Australian sisäiseksi. Jos kaipaat peleihisi kuitenkin lisäonnea, kannattaa tarkistaa paikalliset eläinkaupat. Harlekiinipeippoja myydään nimittäin välillä lemmikkilinnuiksi myös Suomessa!

Harlekiinipeippo on huomattavan värikäs lintu, mikä on tehnyt siitä myös pelureiden suosikin

Harlekiinipeippo tunnetaan näyttävistä väreistään, eikä ole mikään ihme, että monet kasinopelurit ovat ottaneet linnun omakseen. Lintu sopii mainiosti värikkääseen kasinotyyliin, ja jotkut pelaajat ovat ristineetkin linnun jopa ”värisuoraksi”. Tämä ei ole varsinaisesti ihme, sillä pokeripelit ovat aina kuuluneet Australian suosituimpiin peleihin.

Lähes sateenkaaren väreissä keimaileva peippo elää luonnonvaraisena ainoastaan rahapeleistään tunnetun Australian pohjoisosissa ja kyseessä on loistopeippoihin kuuluva varpuslintu. Kyseessä on noin 12-senttinen lintu, jonka molemmat sukupuolet tunnetaan poikkeuksellisen värikkäinä. Aikuisten harlekiinipeippojen väritykset vaihtelevat suuresti, mutta selkä on aina vihreä, pyrstö musta ja perä vaaleansininen. Pää on yleensä musta, mutta myös punainen versio on kohtalaisen yleinen. Huomattavasti harvemmin peipon pää on keltainen. Rahapelaajien keskuudessa onnekkaimpana pidetään linnun versiota, jossa yhdistyy musta, punainen, sininen ja vihreä, sillä väriyhdistelmä muistuttaa pokeripakan neliväristä versiota.

Lajia tavataan erityisesti Länsi-Australian osavaltion pohjoisemmissa osissa, kuten Queenslandissa ja lähellä Carpentarianlahtea. Laji suosii trooppisia ja avoimia metsäseutuja, eikä juuri eksy kauas vesialueista. Harlekiinipeippo soveltuu mainiosti myös lemmikiksi.

Lintu nousi pelureiden suosikiksi rahapeleillä miljoonia takoneen Zeljko Ranogajecin kautta

Harlekiinipeippo tunnetaan australialaisen ammattipelaaja Zeljko Ranogajecin onnea tuovana suosikkilintuna ja juuri tämä on epäilemättä nostanut peipon muidenkin pelureiden suosioon. Kroatiasta Australiaan muuttaneeseen maahanmuuttajaperheeseen syntynyt Ranogajec on Australian pelipiireissä suorastaan legendaarinen hahmo, ja miehestä kerrotaan lukuisia legendoja. Villeimmät väitteet kertovat valenimilläkin tunnetun miehen olevan vähintään monimiljardööri, mutta viralliset australialaiset tilastot puhuvat noin 600 miljoonan dollarin omaisuudesta. Kyseessä ei silti ole hassumpi saavutus ihmiselle, joka väitetysti aloitti pelaamisen pelikassalla, josta löytyi vain muutama satanen.

Ensimmäiset miljoonat vuonna 1961 syntynyt aussi takoi jo 80-luvulla ja erityisesti Blackjack tuntui tuottavan loputtomat määrät rahaa. Pelkästä hyvästä onnesta ei tietenkään ollut kyse, sillä Ranogajec oli taitava korttien laskija, joka sai lopulta kenkää käytännössä jokaiselta Australian kasinolta. Mies siirtyi seuraavaksi Yhdysvaltoihin ja pelaaminen laajeni kaikille rahapelin aloille, joilla jonkinlaista pelaajan etua oli tunnistettavissa. Erityisen tunnettu Ranogajec on ravivedonlyöntiin kehittämästään systeemistä, joka takoi käytännössä loputtomia voittoja. Kertoimien manipulointi ja korkeat panospalautukset tarkoittivat sitä, että hevosurheilun ammattilaisen voitoista vain vaivaiset 15 prosenttia syntyi oikein veikatuista hevosista.

Ranogajec on väitetysti lyönyt vetoa hevosista parhaimmillaan lähes miljardilla vuodessa ja Betfairin Australian rahaliikenteestä jopa noin kolmasosan uskotaan tulevan yksin Ranogajecilta. Vuonna 1994 hän voitti 7,5 miljoonan jackpotin kenosta, mikä kuulostaisi hulppealta summalta, ellei tietäisi, että hänen panoksensa olivat voittosummaa suurempia! Ranogajec itse on toistuvasti esittänyt menestyksensä syyksi onnea tuovan harlekiinipeipon, mutta erityisesti viime vuosien hämäräbisnekset ja taitopelaaminen saattavat olla linnun tuomaa onnea tärkeämpiä tekijöitä!

Peippo on viime vuosina alkanut vaarantumaan erityisesti maastopalojen vuoksi

Harlekiinipeippo noteerataan tätä nykyä silmälläpidettäväksi, eli kohtalaisen uhanalaiseksi, lajiksi. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että laji on jollain tavalla uhattuna ja sen populaatio on joko taantunut tai huomattavan harvalukuinen. Peippojen kannan arvellaan koostuvan enää 2000-10 000 yksilöstä ja peippojen nappaamista lemmikkilinnuiksi pidetään yhtenä merkittävänä syynä kannan pienenemiseen. Voi olla, että juuri rahapelaajien kiinnostus lintuun on vaikuttanut myös kannan harvenemiseen, mutta harlekiinipeippo on nauttinut värityksensä vuoksi suosiota myös muiden kansalaisten keskuudessa ja lintuja on tavattu rahdata historiallisesti runsaasti myös ulkomaille.

Harlekiinipeippo on hankalassa asemassa, sillä lintu on paitsi altis useille eri sairauksille ja tartunnoille, myös lukuisille eri saalistajille. Näyttävä ja huomionhakuinen väritys on tehnyt harlekiinipeiposta helpon uhrin useille eri saaliseläimille. Myös Sternostorma tracheacolum -punkkia pidetään jonkinlaisena uhkana harlekiinipeippojen kannalle. Tätä nykyä ehdottomasti suurimman uhan peipoille ovat aiheuttaneet kuitenkin metsien tuhoutuminen laidunnuksen seurauksena, sekä Australiassa valtoimenaan riehuvat lukuisat maastopalot. Maastopalot eivät ole koskeneet pelkästään peippoja, vaan vaarassa ovat lukuisat vain Australiassa tunnetut uhanalaiset eläinlajit.

Maastopalot ovat riehuneet Australiassa valtoimenaan ja useita lajeja on vaarassa

Kuukausien ajan Australiassa valtoimenaan riehuneet tulipalot ovat heikentäneet suojelutyötä, jota Australia on tehnyt jo vuosikausien ajan, ja useammat uhanalaiset eläinlajit ovat ajautuneet taas askeleen lähemmäksi kohti sukupuuttoa. Moni asiantuntija uskoo, että kyseessä on vasta alkusoitto ja huomattavasti vakavammat seuraukset Australian eläinkunnalle ovat vain ajan kysymys. Harlekiinilinnun lisäksi palot, saasteet ja asuinpaikkojen tuhoutuminen uhkaavat esimerkiksi East Grippslandin alueella elävää pitkäjalkapotoria, joka on luokiteltu erittäin uhanalaiseksi. Myös sukasmaluri kuuluu uhattujen lintujen listaan, sillä tällä pienellä linnulla on Australiassa vain kolme populaatiota ja kaksi näistä on joutunut nyt uhatuksi. Erityisesti linnun rajallinen lentokyky on noussut ongelmaksi.

Australian palojen uskotaan vaikuttaneen jopa puoleen miljardiin eläimeen ja lintujen lisäksi uhreiksi ovat joutuneet niin nisäkkäät kuin matelijatkin. Erityisesti ongelma on harlekiinipeipon kaltaisilla eläimillä, jotka ovat riippuvaisia sekä metsästä että tietyistä asuinpaikoistaan. Palojen arvioidaan kuitenkin vaikuttaneen esimerkiksi Uuden Etelä-Walesin koaloihin, joista jopa 30 prosenttia olisi kuollut palojen seurauksena.

Kun onnekkaat rahapelit ovat mielessä, ei harlekiinilinnun nappaaminen lemmikiksi ehkä tänä päivänä ole paras vaihtoehto, mutta ehkäpä linnun kuva läppärin vieressä auttaisi tuomaan onnea suomalaisellekin pelaajalle. Jos jackpot osuu kohdalle, kannattaa tästä tietysti sijoittaa siivu Australian metsäpalojen yhteydessä tehtävään pelastus- ja suojelutyöhön.